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2018年04月05日

いちカープファンから見たメジャー打者・大谷翔平

前日の本拠地初打席に続き、大谷翔平が2試合連続でホームランを放ちました。しかも今度は、チームメイトも手こずっていた昨季18勝右腕クルーバーから。

まだまだシーズンが長いとはいえ、アメリカで残したインパクトは相当なものでしょう。今後は相手の研究も進み、厳しい攻めが予想されます。

では、厳しい攻めとは。

日本では死球の少なさが示すように球界の宝を前にして投手が厳しく内角を攻めなかったが、メジャーでは臆せず攻めてくるので苦戦するという評論もあります。
ただ、そもそも大谷は内角に強く、今のところメジャー投手が投げる内角球にも苦労している印象はないので、その評論は的外れと言えるかもしれません。

カープファンとしても、2016年の日本シリーズ第3戦では、黒田の内角のカットボールに苦にせず、大瀬良の内角の完全なボール球をサヨナラヒットした大谷翔平の姿が脳裏に焼き付いています。
広島で2連勝して札幌に乗り込んだものの、この試合から流れが一変して4連敗してしまい、大谷が成績以外でも"持っている"ことを痛感させられたシーンでもあります。

大谷は内角ではなく落ちる球が苦手ですので、そういった意味ではフォーク系を投げる投手は少ないメジャーの舞台の方がむしろ向いているのかもしれません。

まだまだシーズンは始まったばかりですが、日本球界最高の選手の今後の活躍が本当に楽しみです。
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2016年07月09日

外国人2人の契約に見られるフロントと経済状況の変化

少し時期は異なりますが、最近、違和感のある外国人との人事が2つ発表されました。

1つ目はジョンソンと新たに結んだ3年契約。2つ目は新外国人デラバーの獲得です。

なぜこれらが違和感があったかというと、まずジョンソンに関しては、シーズン半分も消化していない時期でのタイミング立ったこと、そして契約の金額です。

日本人の契約更改はシーズン後と決まっていますが、外国人の場合もシーズン終盤以降に発表されるのが一般的です。これはもちろん、成績を最後まで見極めてから契約の有無や条件などを考えるためですし、新たに調査している新外国人との天秤にかけるためでもあるでしょう。さらに早めに契約延長してしまうことでの選手の残りシーズンのモチベーションの低下を避けるためでもあるでしょう。

今回のジョンソンの場合、性格的に長期契約しても手を抜くことはないと判断し、またメジャーのスカウトが登板試合に訪れていることから、シーズン終了後のアメリカ復帰のリスクを早めに排除しておきたい狙いがあったのでしょう。もし今年も大活躍すると好条件でのオファーがあるかもしれず、それはアメリカ人のジョンソンにとって魅力的であることに間違いありません。カープの提示と同条件程度であればメジャーを選択するのがむしろ自然です。

来季以降のカープ投手陣容を考えると、マエケンが抜けた上に黒田の去就も不透明であり、先発の軸となるジョンソンを絶対に手放したくないという思いから今回の契約になったと思われます。

ちなみにカープは新外国人と契約する際、カープが契約延長を望めば日本の他球団とは契約できないという条件をつけていますので、日本他球団への移籍のリスクというのは、この場合、無関係かと思います。

また金額についてですが、契約金と出来高も合わせれば3年総額15億近くにもなります。今までカープの外国人選手の年俸は2億を越えたことはなかったと思いますので、いかに破格であるかがわかります。

オフに黒田と6億の契約更改をしたときにも感じたことですが、これらの契約は現在の球団が経済的に余裕がでてきた証拠でもあるでしょう。かつてのように黒字維持のために出費を絞るだけの経営ではなく、観客動員とグッズの売上が右肩上がりで毎年過去最高を更新して売上を伸ばし、大きくなった利益の中で補強に還元するという好循環ができるようになってきたということです。

また、デラバーの契約については、現状の外国人の活躍に不満がないにも関わらず獲得したことに違和感がありました。現在もエルドレッドが故障で離脱していますが、彼が戻ってきたとしても、現在1軍登録中の4名がいずれも活躍しているため、誰を選ぶのかという嬉しい悩みがあるほどです。

今までは、シーズン途中に新外国人を獲得するのは現在の外国人選手の成績に問題がある場合で、いわば代替選手の獲得でしたが、今回は現在の外国人選手に故障や不調などイレギュラーがあった場合の保険だということです。

現外国人がこのまま活躍を続ければ、デンバーは1軍に上がることさえなくシーズンを終えるかもしれません。そうなれば今回の契約に費やしたお金は一見無駄に終わってしまいします。それでも今回の獲得したのは、やはり球団が経済的に余裕が出てきた証であり、また、今季にかける本気度も伝わってきます。

現在のチームは2位以下に大差をつけて首位を快走中ですが、チーム状況が好転したのはルナが故障してヘーゲンズを上げてからです。ヘーゲンズージャクソンー中崎の勝ちパターンが確立されてからブルペン全体に安定感が生まれ、チームは貯金を積み上げるようになりました。フロントもそんな状況を的確に把握し、仮にヘーゲンズかジャクソンに何かあったとしても、代わりの投手をそのまま当てはめて、チームの形が崩れないようにしようという意図が見てとれます。

今回の2つの契約は、球団の経済状況に余裕が出てきたこと、そして常に先を見据えた補強ができるようになってきたことが窺え、球団自体がひとつ上のステージに上がったような気がするのです。
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2016年05月30日

チーム好調の一因となっている首脳陣の変化

最後のカードは負け越したものの、2位に2.5ゲーム差の首位で交流戦に突入。

ひとまず、ここまでチームは好調にきています。新戦力や個人レベルでの成績向上はもちろんですが、首脳陣の変化も一因として感じられるので少し取り上げてみたいと思います。

・監督
去年は菊地、丸、田中を名指しで不動のレギュラーとして試合に出し続け、その彼らの打撃の低迷によってチームも低迷しました。しかし、自身の現役時代のように、中心選手には多少の故障があっても全試合出場、全力プレーを求める節が、今年は改められたように思います。菊地が体調不良という報告を受ければ、あれほど去年こだわった連続出場を捨てて、あっさり欠場させました。新井は出場できる状態でも疲労を考慮して、定期的に休ませています。主力が1シーズン戦えるコンディションも気にかけると同時に、控え選手も起用することで競争を促してチームを活性化させています。

・投手コーチ
去年は大瀬良に多大な負担をかけ、結果ファンも大瀬良も泣かせてしまったことを教訓としたのか、今季は投手が登板過多にならないよう気を使っているのが窺えます。
象徴的だったのは、5月21日の阪神戦。同点の場面でありながら、投入したのはブルペンでの信頼度が高くない永川、九里でした。今村、ヘーゲンズ、ジャクソン、中崎、戸田は前日前々日に登板。今村は3連投、ヘーゲンズ、戸田は回跨ぎもしています。この日は試合前から極力彼らを使わない方針を決めていたのでしょう。結果、永川、九里がそれぞれ失点して、打線の追い上げも至らず敗戦してしまいましたが、翌日は3回途中に降板した中村恭平の後を前日登板しなかった投手が繋いで白星。結果、この3連戦を勝ち越すこととなりました。21日の試合は今季ここまでで最も価値のある敗戦だったと思います。
課題だったブルペンも、ルナの故障によって昇格したヘーゲンズが思っていた以上に重要なポジションにハマるという幸運もありましたが、うまく整備できていると思います。

・打撃コーチ
ご存じの通り、いまや12球団トップの成績を残すカープ打線。生まれ変わったの要因は打撃コーチに配置転換となった石井琢郎コーチによる意識付けによるところが大きいかと思います。どちらかというと守備走塁のイメージが強かった石井コーチですが、歴代安打数の記録を見てみれば長い歴史の中でも彼以上にヒットを積み重ねた選手はわずか10人しかいません。そう考えると決して前任コーチが辞任したことによる苦肉の内部異動ではなかったことがわかります。
前任コーチが選手達に打撃理論を落とし込んだ一方で、去年までの選手たちは状況に応じた打撃ができていたとは言い難いところがあります。そこに、かつてマシンガン打線と呼ばれた横浜で文字通り先頭に立っていたコーチが就任して、繋ぐ意識や逆方向への意識を植え付けたことによって打線がステップアップを遂げたと言えるのではないでしょうか。
posted by コービー at 20:45| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする